Soweit möglich, wird der Urlaubskalender in jedem Unternehmen im gegenseitigen Einvernehmen zwischen Arbeitnehmern und Arbeitgebern festgelegt. Es gibt eine Vielzahl von Arten von Urlaub offen für Eltern, kurz und lang, bezahlt und unbezahlt. Was den bezahlten Urlaub betrifft, so kann die Entschädigung als ganz oder teilweise des normalen Gehalts des Einzelnen berechnet oder pauschal gezahlt werden. Die Entschädigung kann auf einen Zeitraum beschränkt werden, der kürzer ist als die tatsächliche Dauer des Urlaubs. Sie kann gedeckelt, auf Bedürftigkeit geprüft oder anderen Kriterien (z. B. der Anzahl der Kinder oder einer früheren Beschäftigung/Dienstleistung) unterliegen. Die maximale Urlaubsdauer kann auch auf der Grundlage des Alters der Kinder angepasst werden. So ist der Urlaub länger, wenn es sich um jüngere Kinder in Österreich, Frankreich, Ungarn, Italien, Portugal und Slowenien handelt. Auch für Alleinerziehende kann es länger dauern, wie in Deutschland, Norwegen und der Slowakei. In Italien können Norwegen und Portugal den Urlaub für behinderte und stationäre Kinder erhöhen.

Im Folgenden beschreiben und vergleichen wir die vier traditionellen Urlaubskategorien, die nach wie vor das vorherrschende Modell sind. Um jedoch das vollständige Bild des Elternurlaubs vollständig zu verstehen, ist zu bedenken, dass die gesamte Palette der Bestimmungen in einem bestimmten Land kombiniert, zwischen den Eltern geteilt oder chronologisch voneinander folgen kann. Die Dauer des Mutterschaftsurlaubs ist von Land zu Land sehr unterschiedlich, von den gemäß der Richtlinie von 1992 in Deutschland vorgeschriebenen Mindestwochen von 14 Wochen bis zu etwa sechs Monaten in Ungarn, Irland, der Slowakei und dem Vereinigten Königreich. Im Vereinigten Königreich kann der normale bezahlte Mutterschaftsurlaub von 26 Wochen um einen zusätzlichen unbezahlten Mutterschaftsurlaub von 26 Wochen verlängert werden. Der Gesamturlaub kann also ein ganzes Jahr betragen. Seit Anfang der 90er Jahre wurden Mutterschaftsurlaub und Leistungen auf Gruppen ausgedehnt, die zuvor ausgeschlossen waren – beispielsweise in Irland, wo das System heute selbständige Frauen betrifft, in Italien, wo Arbeitnehmer in “para-untergeordneten” Arbeitsverhältnissen (d. h. “wirtschaftlich abhängige” Arbeitnehmer – IT0207303F) und instabile Beschäftigung anspruchsberechtigt sind, und in Luxemburg, wo Berufstätige jetzt Anspruch auf Mutterschaftsgeld und Urlaub haben. Die Arbeitszeitgestaltung in Spanien (Höchstarbeitszeit, Ruhezeit, Jahresurlaub, Feiertage, bezahlter Urlaub und Überstunden) ist gesetzlich geregelt, und der Arbeitstag wird durch Vereinbarung zwischen Arbeitnehmer- und Arbeitgeberverbänden oder in Verträgen geregelt. Die maximale Dauer von drei Jahren für die Betreuung jedes Kindes. Arbeitnehmer haben auch Anspruch auf Urlaub von einem Jahr, die im gegenseitigen Einvernehmen verlängert werden kann, um eine Blutbeziehung oder Beziehung durch Ehe bis zum zweiten Grad oder ähnliche zu pflegen, die aus Gründen des Alters, Unfalls oder krankheitsbedingt nicht für sich selbst sorgen können und keine bezahlte Arbeit leisten. In allen Ländern, mit Ausnahme Dänemarks, der Niederlande und Portugals, können andere Arten von Leistungen die Mutterschaftsurlaubsentschädigung entweder ersetzen oder aufladen.

Diese Leistungen können in Form von Zulagen gewährt werden, die bei oder um die Geburt eines Kindes und in den ersten Monaten des Lebens des Kindes gezahlt werden. Sie können auch in Form von einmaligen Zuschüssen, insbesondere einer “Mutterschaftsprämie”, gewährt werden. Solche Leistungen können anstelle eines Mutterschaftsgeldes gezahlt werden. Diese sind für Frauen gedacht, die keinen Anspruch auf normalen bezahlten Mutterschaftsurlaub haben, weil sie nicht alle Förderkriterien erfüllen. Diese Arten von Leistungen gibt es in Österreich, Deutschland, Griechenland, Italien, Luxemburg, Norwegen, der Slowakei, Slowenien und dem Vereinigten Königreich.